Maaaring Bawasan ng Badyet ang Pagtuklas ng Ika-1 Alien Earth

Newfound Habitable-Zone Exoplanet Kepler-69f

Ang konsepto ng artist na ito ay naglalarawan ng Kepler-62f, isang planeta na 1.4 beses sa laki ng Earth na bilog sa maaring tirahan na sona ng host star. Ang maliit na nagniningning na bagay sa kanan ay ang Kepler-62e, isa pang potensyal na maaring tirahan na mundo sa sistemang limang planeta. (Kredito sa imahe: NASA / Ames / JPL-Caltech)



Ang mga astronomo ay mas malapit kaysa kailanman upang makahanap ng totoong alien na Daigdig, kahit na ang proseso ay maaaring mapabagal ng pagbawas sa badyet, sinabi ng mga siyentista sa mga miyembro ng Kongreso Huwebes (Mayo 9).

Ang mga opisyal mula sa NASA, ang National Science Foundation at ang SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) Institute ay nagbigay ng patotoo sa House Science, Space and Technology Committee tungkol sa estado ng exoplanet na pananaliksik, na nagsasabing ang mga mananaliksik ay nagsara sa mga planeta sa paligid ng iba pang mga bituin na pareho laki at distansya mula sa kanilang mga araw bilang Earth.





'Sa loob ng susunod na ilang taon, magkakaroon tayo ng pribilehiyo na sagutin ang dating tanong na ito: Sa sansinukob, mayroon bang ibang lugar tulad ng tahanan?' Sinabi ni Laurance Doyle, punong investigator para sa Center for the Study of Life in the Universe sa SETI Institute. [ 6 Mga Paraan upang Tuklasin ang Mga Alien Planeta ]

Ang mga astronomo ay nakakita na ng higit sa 800 mga planeta na umiikot sa mga malalayong bituin. Karamihan sa kanila ay malalaking higanteng gas o mundo na medyo mas malaki kaysa sa atin na tinatawag na Super Earths. Gayunpaman, iilan, ay sapat na maliit upang mabato, at ang ilan ay halos mala-Earth. Sa mga susunod na buwan at taon, inaasahan ng mga siyentista na makahanap ng isang pang-lupa na planeta na maaaring mag-host ng likidong tubig.



'Ang susunod na hakbang para sa pagtuklas ng buhay sa uniberso ay malamang na mga biomarker,' sinabi ni Doyle, na tumutukoy sa mga elemento tulad ng oxygen na napansin sa mga atmospheres ng mga alien planeta na maaaring magpahiwatig ng pagkakaroon ng mga nabubuhay na organismo sa ibabaw nito. Ang 'oxygen ay nagpapahiwatig ng buhay ng halaman, posibleng buhay ng hayop, at marahil kahit sa matalinong buhay. Maaaring ang unang pagtuklas ng buhay na extraterrestrial ay maaaring mga kagubatan. '

Gayunpaman ang pagmamasid sa mga biomarker ay maaaring mangailangan ng mas bago, mas malalaking teleskopyo kaysa sa kasalukuyang magagamit - isang nakasisindak na prospect, ibinigay lumiliit na mga pederal na badyet para sa agham .



'Walang tanong ang kapaligiran sa badyet na sanhi sa amin upang makagawa ng ilang mahihirap na pagpipilian,' sinabi ni John Grunsfeld, associate administrator ng Science Mission Directorate ng NASA, sa mga miyembro ng Kongreso. 'Napakaswerte namin na mayroon kaming mga mataas na halagang obserbatoryo sa orbit. Isa sa mga bagay na dapat nating unahin ay, ano ang pagpapanatili natin sa pagpapatakbo sa orbit? '

Ang mga mas lumang teleskopyo ay maaaring kailangang isara dahil sa kakulangan ng pondo, at ang pagka-unlad ng mga mas bagong tool ay maaaring maantala, aniya. Halimbawa, dahil sa pagbawas ng badyet, kinailangan ng NASA na itulak ang pagsisimula ng bagong Transiting Exoplanet Survey Satellite, na kilala rin bilang TESS, ng halos anim na buwan.

Artista

Ang National Science Foundation (NSF), na nagpopondo sa mga ground-based teleskopyo, ay nahaharap sa mga katulad na paghihirap.

'Ang ilan sa mga bagong obserbatoryo ay mas mahal upang mapatakbo kaysa sa mas matandang mga obserbatoryo na mayroon kami dati,' sabi ni James Ulvestad, direktor ng Division ng Astronomical Science ng NSF. 'Upang mapatakbo ang mga bagong tool, kung ano ang kailangang ibigay sa maikling panahon ay ang mga gawad ng pananaliksik sa mga indibidwal na investigator.'

Halimbawa, sinabi niya, ang NSF ay namuhunan nang malaki sa bagong teleskopyo ng ALMA sa Chile (ang ALMA ay nangangahulugang Atacama Large Millimeter / submillimeter Array), na isang pinagsamang proyekto sa gitna ng Hilagang Amerika, Europa at Asya. Gayunpaman ang mga abahid sa badyet ng NSF ay nangangahulugang maaaring wala itong sapat na pera upang magbigay ng sapat na mga gawad sa mga mananaliksik ng Estados Unidos na nag-aaplay para sa oras ng teleskopyo sa ALMA.

'Kung hindi namin magagawang pondohan ang mga investigator upang gawin ang pagsasaliksik, ang ilan sa pinakamahusay na agham ng exoplanet na ginawa sa teleskopyo na iyon ay maaaring gawin ng aming mga kasosyo sa internasyonal, at hindi ng ating sariling mga investigator, 'sabi ni Ulvestad.

Alien Worlds Infographic 20

Poster ng Alien Worlds Infographic 20'x60 '. Bumili Dito (Kredito sa imahe: Tindahan ng Space.com)

Maraming miyembro ng Kongreso ang nagpahayag ng kaguluhan sa pagsasaliksik ng alien-planet, at pakikiramay sa mga hamon sa pananalapi na kinakaharap ng mga ahensya ng agham.

'Hanggang sa matulungan kami ng mga mamamayang Amerikano na matugunan ang buong piraso ng pederal na paggasta ng pie, ang mga taong nakasalalay sa diskarte sa paggasta ay magpapatuloy na makaramdam ng kurot, na kung saan ay may problemang, 'sinabi ng Tagapangulo ng Subkomisyon ng Research na si Larry Bucshon, R-Ind. Tinanong niya ang mga siyentista kung paano ipaalam ang halaga ng kanilang pagsasaliksik sa kanyang mga nasasakupan. 'Ano ang masasabi ko sa mga tao kung bakit ang ginagawa mo ay mahalaga sa mga mamamayang Amerikano?'

'Ang mga pamumuhunan sa NASA, ang NSF, sa pangunahing pagsasaliksik, talaga ang pamumuhunan sa hinaharap, at hindi ito isang abstract na bagay,' Grunsfeld, isang dating astronaut, ay tumugon. Ang pera na ginugol sa pagbuo ng mga high-tech na instrumento para sa mga teleskopyo ng NASA, halimbawa, ay nagpapasigla ng mga makabagong pang-industriya na siyang sentro ng kaunlaran ng ating bansa, aniya. 'Kung sinisimulan nating bawasan ang pangunahing pananaliksik, sa pagsubok na malutas ang napakahirap na problema & hellip; magsisimula lamang tayong mawalan ng landas sa mga uri ng mga makabagong ideya na humihimok sa ating ekonomiya. '

Sundin si Clara Moskowitz sa Twitter at Google+ . Sundan mo kami @Spacedotcom , Facebook at Google+ . Orihinal na artikulo sa SPACE.com .