Apollo 17, 40 taon na ang lumipas: Isang Astronaut na Sumasalamin

Kinolekta ng Astronaut na si Harrison Schmitt ang mga sample ng lunar rake sa panahon ng Apollo 17 moonwalk noong Disyembre 1973.

Kinolekta ng Astronaut na si Harrison Schmitt ang mga sample ng lunar rake sa panahon ng Apollo 17 moonwalk noong Disyembre 1972. (Image credit: NASA)



SAN FRANCISCO - Ang huling misyon ng tao sa buwan na inilunsad 40 taon na ang nakakaraan ngayon, ngunit naalala ng astronaut na si Harrison Schmitt na parang ito kahapon.

NASA's Apollo 17 misyon sumabog sa maagang oras ng Disyembre 7, 1972, dala ang Schmitt, Gene Cernan at Ron Evans patungo sa pinakamalapit na kapit-bahay ng Daigdig. Makalipas ang apat na araw, si Schmitt ay naging ika-12 at huling tao - at ang tanging bihasang geologist - na tumuntong sa buwan nang siya at si Cernan ay lumabas mula sa kanilang lunar module, ang Challenger.





Ang pagdaan ng apat na dekada ay hindi lumabo Harrison 'Jack' Schmitt ang mga recollection marami.

'Ang memorya ay lubos na matingkad,' sinabi ni Schmitt dito Huwebes (Dis. 6) sa taunang pulong ng taglagas ng American Geophysical Union. 'At talagang sumangguni ako pabalik sa mga transcripts sapat na sa palagay ko pinapanatili kong tama ang memorya na iyon.' [Lunar Legacy: 45 Mga Larawan sa Apollo Moon Mission]



Walang partikular na sandali mula sa 12-araw na misyon na nakatayo bilang paborito niya, idinagdag niya.

Pinahahalagahan ko ang buong misyon. Araw-araw ay mayroong higit sa isang talagang kamangha-manghang kaganapan, 'sinabi ni Schmitt. 'Sa unang araw, nakita namin ang halos buong Daigdig na ito, at nakakuha ako ng larawan ng Africa - pa rin ang pinakahihiling na litrato sa mga archive ng NASA. At nagpatuloy lamang ito mula doon. '



Natukoy ng Schmitt ang isang Apollo 17 na natagpuan sa agham na partikular na mahalaga, gayunpaman - ang pagtuklas ng 'orange na lupa,' na naging binubuo ng maliliit na kuwintas ng baso ng bulkan. Kamakailan lamang, nakita ng mga mananaliksik ang mga bakas na dami ng tubig sa loob ng mga kuwintas na ito at iba pa tulad nila na dinala pabalik sa Daigdig ng mga astronaut ng Apollo.

Ang pagtuklas ng katutubong tubig ng buwan ay nakatulong sa muling paghubog ng pag-unawa ng mga siyentista sa pagbuo ng buwan at kung paano ito umunlad sa paglipas ng panahon.

Walang taong nakatuntong sa buwan mula nang umakyat sina Schmitt at Cernan sa module ng buwan ng Challenger para sa huling oras 40 taon na ang nakakaraan. Ngunit iniisip ni Schmitt na dapat magbago, at sa lalong madaling panahon.

Itinaguyod niya ang pagbabalik ng tao sa buwan, na maaaring magsilbing hakbang sa iba pang mga patutunguhan sa kalawakan tulad ng malapit sa Earth na mga asteroid at Mars.

'Sa pamamagitan ng pagbabalik sa buwan, pinabilis mo ang iyong kakayahang pumunta kahit saan pa - kapwa sa mga tuntunin ng karanasan at sa mga tuntunin ng mga mapagkukunan, at pagsubok ng mga bagong diskarte sa pag-navigate at pag-navigate, mga diskarte sa komunikasyon at mga bagay na tulad nito,' sinabi ni Schmitt. 'At tatlong araw na lang ang layo.'

Full Moon over Long Beach, CA

Ang NASA ay kasalukuyang nagtatrabaho upang makakuha ng mga astronaut sa isang asteroid sa 2025 at pagkatapos ay sa paligid ng Mars sa kalagitnaan ng 2030, tulad ng direksyon ni Pangulong Barack Obama. Ang space agency ay bumubuo ng isang crew capsule na tinatawag na Orion at isang malaking rocket na kilala bilang Space Launch System upang mangyari ito.

Ang SLS at Orion ay maaari ring magdala ng mga astronaut sa buwan at mga paligid, at ang mga opisyal ng NASA kamakailan ay inilahad ang isang pagnanais na gawin iyon.

Kamakailan lamang naghahatid kami ng isang komprehensibong ulat sa Kongreso na naglalahad ng aming mga patutunguhan na nililinaw na ang SLS ay pupunta sa lampas sa mababang orbit ng Earth upang tuklasin ang malawak na puwang sa paligid ng Earth-moon system, malapit sa Earth asteroids, ang buwan, at sa huli, Mars , Sinabi ng deputy chief ng NASA na si Lori Garver sa isang pagpupulong noong Setyembre.

Sundin ang nakatatandang manunulat ng SPACE.com na si Mike Wall sa Twitter @michaeldwall o SPACE.com @Spacedotcom . On na din kami Facebook at Google+ .